ทำไมการพยากรณ์เส้นทางของพายุทอร์นาโดจึงเป็นเรื่องยาก

ทำไมการพยากรณ์เส้นทางของพายุทอร์นาโดจึงเป็นเรื่องยาก

การคาดคะเนสภาพที่พายุทอร์นาโดสามารถก่อตัวได้นั้นง่ายกว่าการพยากรณ์ว่าพายุจะลงจอดที่ใด BY ฟิลิป คีเฟอร์ | เผยแพร่เมื่อ 13 ธ.ค. 2564 18:19 น.

ศาสตร์

สิ่งแวดล้อม

พายุทอร์นาโดหลังแถวบ้านไร่และทุ่งนา

พายุทอร์นาโดลูกใหญ่โดยเฉลี่ยคาดว่าจะเกิดขึ้น 18 นาทีก่อนพายุจะถล่มSTANISLAW / รูปถ่ายเงินฝาก

เมื่อพายุทอร์นาโดพัดถล่มในรัฐเคนตักกี้ อิลลินอยส์ อาร์คันซอ มิสซูรี มิสซิสซิปปี้ และเทนเนสซีในช่วงสุดสัปดาห์ที่ผ่านมา ผู้อยู่อาศัยและคนงานจะได้รับคำเตือนเพียง 20 นาที ทราบกันดีว่ามีผู้เสียชีวิตมากกว่า 70 ราย แต่คาดว่ายอดผู้เสียชีวิตจะเพิ่มขึ้น เนื่องจากหน่วยปฏิบัติการฉุกเฉินค้นหาเส้นทางที่ยาว 200 ไมล์ของการระบาด

แต่นั่นเป็นปริมาณปกติของคำเตือน

สำหรับพายุทอร์นาโดขนาดใหญ่ ซึ่งคาดการณ์ไว้ 18 นาทีก่อนจะแตะพื้น

พายุทอร์นาโดก่อตัวควบคู่ไปกับพายุฝนฟ้าคะนอง แต่พายุฝนฟ้าคะนองทำให้เกิดพายุทอร์นาโดภายใต้สภาวะที่เฉพาะเจาะจงเท่านั้น ลมที่พื้นและสูงกว่านั้นจะต้องเคลื่อนที่ไปในทิศตรงกันข้าม ทำให้อากาศระหว่างการหมุนในท่อแนวนอน จากนั้นอากาศบนพื้นจะต้องอุ่นพอที่จะทำให้ท่อหมุนออกจากพื้น และพายุเบื้องบนจำเป็นต้องดึงส่วนบนของเสาที่ตอนนี้กลายเป็นแนวตั้ง ซึ่งช่วยให้มันเติบโตได้

ความท้าทายหลักในการทำนายเส้นทางของพายุทอร์นาโดคือเหตุการณ์สภาพอากาศเป็นปรากฏการณ์ในท้องถิ่นอย่างยิ่ง แม้ว่าพายุทอร์นาโดในวันศุกร์จะเคลื่อนตัวไปไกลกว่า 200 ไมล์ แต่ก็กว้างไม่ถึงหนึ่งไมล์ ความกว้างเฉลี่ยของพายุทอร์นาโด ตามรายงานของสำนักงานจัดการเหตุฉุกเฉินกลาง (Federal Emergency Management Agency ) อยู่ที่ประมาณ 400 หลา ซึ่งน้อยกว่าหนึ่งในสี่ของไมล์หรือประมาณสี่สนามฟุตบอล (อาจฟังดูใหญ่โต แต่พายุเฮอริเคนซึ่งคาดการณ์ได้ง่ายกว่ามักมีความกว้างประมาณ 300 ไมล์) แบบจำลองพยากรณ์อากาศมักจะพิจารณาปรากฏการณ์เหนือตารางไมล์ และWiredรายงานในปี 2019ว่าแบบจำลองพายุทอร์นาโดขั้นสูงลงไปเพียง 2 ไมล์เท่านั้น เพิ่มขึ้น

[ดูเพิ่มเติมที่: นี่คือลักษณะของพายุทอร์นาโดระบาดที่น่าสะพรึงกลัว ]

นั่นหมายความว่านักพยากรณ์สามารถทำนายสภาวะที่พายุทอร์นาโดสามารถก่อตัวได้—พายุเฉพาะ เช่น ซูเปอร์เซลล์และเฮอริเคน มีแนวโน้มที่จะหมุนพายุออกไป—แต่ไม่ค่อยเก่งนักที่จะรู้ว่าพวกมันจะแตะพื้นที่ไหน

การรู้ว่าพวกเขาจะย้ายไปอยู่ที่ใดเป็นอีกช่องว่างหนึ่ง ความเร็วของพายุ รวมถึงการไม่มีข้อมูลเกี่ยวกับสภาพอากาศชั้นบนที่ส่งผลต่อเส้นทางของพายุทอร์นาโด ทำให้ยากต่อการคาดเดาว่าจะเกิดอะไรขึ้นเมื่อมันก่อตัวขึ้น 

ดังนั้นนักพยากรณ์จึงต้องชั่งน้ำหนักผลบวกลวงกับผลลบลวง ตามข้อมูลที่รายงานโดย Weather.com ในประมาณ 70 เปอร์เซ็นต์ของคำเตือนพายุทอร์นาโดระหว่างปี 2016 ถึง 2020 ไม่มีพายุทอร์นาโดปรากฏ ขึ้น (นาฬิกาจะออกเมื่อสภาวะดูเหมาะสมสำหรับกระแสน้ำวนในขณะที่มีการออกคำเตือนเมื่อนักพยากรณ์เชื่อว่ากำลังจะเกิดขึ้น) และเนื่องจากเป็นเรื่องยากมากที่จะรู้ว่าพายุทอร์นาโดจะเคลื่อนตัวไปที่ใดหลังจากที่มันแตะพื้น มีคนเพียงไม่กี่คนที่ในเขตเตือนภัยจะ จะอยู่ใกล้เส้นทางสุดท้าย

ถึงกระนั้น นักพยากรณ์ก็ค่อนข้างประสบความสำเร็จ

ในการทำนายเหตุการณ์ที่เลวร้ายที่สุด จากการศึกษาในปี 2019พบว่า 87 เปอร์เซ็นต์ของพายุทอร์นาโดที่ร้ายแรงได้รับการคาดการณ์ล่วงหน้า และ 95 เปอร์เซ็นต์ของการเสียชีวิตเกิดขึ้นในพื้นที่ที่มีการแจ้งเตือนพายุทอร์นาโดที่ใช้งานอยู่

การทำนายว่าพายุทอร์นาโดจะรุนแรงแค่ไหนก็ยากเช่นกัน นาฬิกาทอร์นาโดพูดง่ายๆ ว่ามีบางอย่างกำลังมา แต่อย่าแยกความแตกต่างระหว่างพายุทอร์นาโดสั้นๆ ที่มีความเร็วลม 100 ไมล์ต่อชั่วโมงกับสัตว์ประหลาดที่สามารถทำลายอาคารได้

“สำหรับพายุเฮอริเคน ชุมชนจะดำเนินการที่แตกต่างกันขึ้นอยู่กับว่าพายุประเภท 1 กับพายุระดับ 5 อยู่ในการคาดการณ์หรือไม่” Joshua Wurman นักวิทยาศาสตร์ด้านบรรยากาศเขียนในบทความCNN เมื่อ วันอาทิตย์ “แต่สำหรับพายุทอร์นาโด ไม่มีรายละเอียดดังกล่าว—และผู้คนอาจเพิกเฉยต่อคำเตือนและประสบกับสัญญาณเตือนภัยที่ผิดพลาด”

ในกรณีของพายุช่วงสุดสัปดาห์ที่ผ่านมา ดูเหมือนว่ายอดผู้เสียชีวิตจะสูงที่สุดโดยที่นายจ้างไม่ปฏิบัติตามข้อมูลที่ได้รับ และที่น่าสังเกตคือNBCรายงานเมื่อบ่ายวันนี้ว่าพนักงานในโรงงานเทียนในเมือง Mayfield รัฐเคนตักกี้ ได้รับแจ้งว่าพวกเขาจะถูกไล่ออกหากพวกเขาออกไปหาที่พักก่อนเวลาอันควร (โฆษกบริษัทโต้แย้งบัญชี) มีผู้เสียชีวิตอย่างน้อยแปดรายเมื่อโรงงานถูกทำลาย คน วงในรายงานเรื่องที่คล้ายกันที่โกดังของ Amazon ในเมือง Edwardsville รัฐอิลลินอยส์ หกคนเสียชีวิตที่นั่นในคืนวันศุกร์

ดังนั้น แม้ว่าจะมีแง่ลบเท็จมากมาย แต่การคาดคะเนก็ดีพอที่จะบอกให้ผู้คนรู้ว่าพวกเขากำลังตกอยู่ในอันตราย ผู้มีอำนาจตัดสินใจต้องเต็มใจที่จะดำเนินการกับข้อมูลนั้น